ART�CULOS DE REVISI�N

 

TIPOS DE ESTUDIO EN SALUD P�BLICA

STUDY TYPES IN PUBLIC HEALTH

 

Luis Alzamora de los Godos Urcia 1

 

RESUMEN

El presente articulo trabaja los diversos tipos y dise�os de estudio, con la finalidad de brindar aportes y aclarar dudas acerca de la definici�n de estos conceptos metodol�gicos y poder encajarlos adecuadamente en el capitulo de material y m�todos de cada estudio. Centr�ndose de forma simple y sencilla los sesgos de interpretaci�n de los conceptos de prospectivo y retrospectivo, as� como prolectivo y retrolectivo.

 

Palabras Clave: Tipos de estudio.

 

ABSTRACT

 

This article works and the different types of study designs, in order to provide input and answer questions about the definition of these concepts and to fit them properly methodological chapter in material and methods of each study. Focusing in a simple and straightforward interpretation biases of prospective and retrospective concepts and prolective and retrolective.

 

Key Words: Types of study.

 

 

INTRODUCCI�N

El desarrollo de la sociedad actual ha generado nuevas �reas de conocimiento y nuevas especialidades, exigiendo de esta manera la construcci�n de nuevos conceptos y teor�as que fundamenten cient�ficamente dichas profesiones. El conocimiento ha sido motor del progreso y desarrollo de la humanidad a partir de su origen y en todos los niveles, individual y mundial.

 

La investigaci�n como proceso de generaci�n de conocimiento cient�fico y tecnol�gico debe estar apoyado en pol�ticas de transferencia y aplicaci�n del conocimiento de manera que se pueda asegurar sus repercusiones en la eficiencia, competitividad y productividad de las entidades del Estado y de los sectores productivos y que finalmente, contribuya al mejoramiento de la calidad de vida de la poblaci�n y por ende a un desarrollo social con equidad y sustentabilidad (1).

 

Es una obligatoriedad moral de la sociedad peruana y en especial del Estado, propiciar la creaci�n y consolidaci�n de una real comunidad acad�mica, cient�fica, tecnol�gica y de investigadores. Dentro de una comunidad de investigadores bien integrada, se crea una atm�sfera para intensificar el m�todo cient�fico, el trabajo sistem�tico de la confrontaci�n con "pares" y de la evaluaci�n de la novedad, pertinencia, calidad y relevancia de proyectos y resultados cient�ficos y tecnol�gicos. La comunidad cient�fica es el clima adecuado para la creatividad y el esp�ritu innovador.

 

Concepto de dise�o de investigaci�n���

El dise�o de investigaci�n constituye el plan general del investigador para obtener respuestas a sus interrogantes o comprobar la hip�tesis de investigaci�n en caso de que la hubiere. El dise�o de investigaci�n desglosa las estrategias b�sicas que el investigador adopta para generar informaci�n exacta e interpretable. Los dise�os son estrategias con las que intentamos obtener respuestas a preguntas, de las maneras como (2):

El dise�o de investigaci�n estipula la estructura fundamental y especifica la naturaleza global de la intervenci�n. El investigador cuando se plantea realizar un estudio suele tratar de desarrollar alg�n tipo de comparaci�n. El dise�o de investigaci�n supone, as�, especificar la naturaleza de las comparaciones que habr�an de efectuarse, �sta pueden ser:

 

El dise�o tambi�n debe especificar los pasos que habr�n de tomarse para controlar las variables extra�as y se�ala cu�ndo, en relaci�n con otros acontecimientos, se van a recabar los datos y debe precisar el ambiente en que se realizar� el estudio. Esto quiere decir que el investigador debe decir d�nde habr�n de llevarse a cabo las intervenciones y la recolecci�n de datos, esta puede ser en un ambiente natural (como el hogar o el centro laboral de los sujetos) o en un ambiente de laboratorio (con todas las variables controladas) (3).

 

Al dise�ar el estudio el investigador debe decir qu� informaci�n se dar� a los sujetos, es recomendable revelar a los sujetos el prop�sito de la investigaci�n y obtener su consentimiento (4).

Clasificaci�n de los estudios de investigaci�n:

         Seg�n la intervenci�n: (Experimentales / Observacionales)

         Seg�n el tiempo de estudio: (Transversales / Longitudinales)

         Seg�n la secuencia temporal: (Retrospectivos/ Prospectivos)

         B�squeda causalidad: (Descriptivos /Anal�ticos o explicativos)

         En funci�n de la V. Independiente: (Simple / Factorial)

         En funci�n de las V. Dependientes: (De medida �nica / medidas repetidas)

         En funci�n de los sujetos a estudio: (Con un sujeto / grupos)

         En funci�n de los grupos de estudio: (Comparativos / no comparativos)

         Seg�n su grupo de comparaci�n y la secuencia temporal (Caso- control / Cohortes).

 

En cuanto al grado de estructuraci�n impuesta por anticipado al estudio, los Estudios Cuantitativos tienden a ser altamente estructurados, de modo que el investigador especifica las caracter�sticas principales del dise�o antes de obtener un solo dato. Por el contrario, el dise�o de los Estudios Cualitativos es m�s flexible; permite e incluso estimula la realizaci�n de ajustes, a fin de sacar provecho a la informaci�n reunida en las fases tempranas de su realizaci�n.

 

Otra dimensi�n importante se refiere al empleo que hace el estudio de la dimensi�n temporal.

 

Estudios Experimentales. En ellos el investigador desea comprobar los efectos de una intervenci�n espec�fica, en este caso el investigador tiene un papel activo, pues lleva a cabo una intervenci�n.

 

Estudios no Experimentales. En ellos el investigador observa los fen�menos tal y como ocurren naturalmente, sin intervenir en su desarrollo.

 

Estudios Transversales Son aquellos que implican la recolecci�n de datos en un solo corte en el tiempo, por ejemplo, el diagnostico de anemia de gestantes antes del parto, o la determinaci�n del colesterol en pacientes hipertensos en una campa�a de salud o podr�a ser la incidencia de aborto provocado en el a�o 2000, etc. Este tipo de dise�o se caracteriza por que mide una sola vez a la muestra, no importa cuanto tiempo nos demoremos para ello o en que tiempo lo hagamos, incluso existen estudios transversales que podr�an durar muchos a�os, como por ejemplo: la determinaci�n de los signos y s�ntomas m�s frecuentes de pacientes con s�ndrome de HELLP, que pos su escasa frecuencia podr�an durar unas 10 a 20 a�os su determinaci�n, sin dejar de ser transversal.

 

Estudios Longitudinales re�nen informaci�n de dos o m�s momentos. La aplicaci�n de un dise�o longitudinal es recomendable para el tratamiento de problemas de investigaci�n que involucran tendencias, cambios o desarrollos a trav�s del tiempo, o bien, en los casos en que se busque demostrar la secuencia temporal de los fen�menos.

 

Los estudios de tendencias generalmente investigan un particular fen�meno en curso del tiempo, con base en la toma repetida de diferentes muestras provenientes de la misma poblaci�n general o indagan secuencias o procesos en una misma muestra.

 

Dentro de los dise�os longitudinales se encuentran el prospectivo y el retrospectivo, el primero plantea un relaci�n del presente al futuro, mientras que el segundo va del presente al pasado. No es necesario el transportarse en el tiempo para que un dise�o sea longitudinal, aunque la mayor�a de estos estudios se refieren a los estudios prospectivos en los que hay un seguimiento, en los retrospectivos podemos medir en un solo momento una secuencia temporal, por ejemplo, en el caso de determinar, si un paciente con c�ncer ha fumado en el pasado, en un s�lo instante sabemos que tiene c�ncer y le preguntamos si en el pasado ha fumado, para determinar una secuencia temporal de hechos, siendo este un trabajo longitudinal. Para el caso del prospectivo podemos determinar en un momento si un grupo de pacientes ha sido sometido a una intervenci�n quir�rgica y posteriormente hacerle un seguimiento para ver los resultados ya sean a corto, mediano o largo plazo (el seguimiento puede ser durante minutos, horas o hasta a�os) (5).

 

Los estudios Longitudinales en los cuales se interroga dos o m�s veces a una misma muestra de sujetos se conocen como Estudios de Seguimiento. De similar modo, estudian en dos o m�s momentos a los mismos sujetos, quienes por lo general han recibido un tratamiento o comparten una particular caracter�stica de inter�s; el seguimiento persigue, as�, estudiar su desarrollo subsecuente. Los estudios longitudinales suelen ser costosos, requieren una mayor inversi�n de tiempo y conllevan numerosas dificultades como la atricci�n (p�rdida de sujetos con el tiempo); sin embargo, frecuentemente resultan de gran valor, en virtud de la informaci�n que arrojan.

 

En m�ltiples ocasiones, la investigaci�n busca determinar las relaciones causa-efecto. Los estudios no experimentales emplean, para este prop�sito, dise�os retrospectivos o prospectivos.

 

Estudio Retrospectivo, en este tipo de dise�o el investigador observa la manifestaci�n de alg�n fen�meno (v. dependiente) e intenta identificar retrospectivamente sus antecedentes o causas (v. independiente).

 

Estudio Prospectivo, aqu� se inician con la observaci�n de ciertas causas probables y avanzan longitudinalmente en el tiempo a fin de observar sus consecuencias. La investigaci�n prospectiva se inicia, por lo com�n, despu�s de que la investigaci�n retrospectiva ha producido evidencia importante respecto a determinadas relaciones causales (6).

 

Estudios Comparativos, Son estudios en los cuales existe una muestra testigo o control, la cual se compara con una muestra estudiada. ����������

Casos Cl�nicos: estudian casos concretos. Ej.: Medir el grado de ansiedad a la entrada del hospital, en pacientes para cirug�a, en el post-quir�rgico se medir� el grado de dolor y luego se correlaciona estad�sticamente, as� se comprobar� si los m�s ansiosos son los que presentan m�s dolor. Se pasan dos encuestas en el post-quir�rgico, en este caso podr�a ser que la ansiedad causar� dolor y que el dolor causara ansiedad. Esto es un estudio transversal (7).

 

Clasificaci�n seg�n grandes bloques

De acuerdo a la orientaci�n

B�sica

Cuando la investigaci�n est� orientada a lograr un nuevo conocimiento de manera sistem�tica met�dica, con el �nico objetivo de ampliar el conocimiento de una determinada realidad.

Aplicada:

Cuando la investigaci�n est� orientada a lograr un nuevo conocimiento destinado a procurar soluciones de problemas pr�cticos.

 

De acuerdo a la t�cnica de contrastaci�n

Descriptiva:

Cuando los datos solo permiten la descripci�n o identificaci�n de alg�n fen�meno, generalmente cuentan con una sola variable, y puede contar con una o m�s poblaciones.

 

Explicativa:

Tambi�n llamada anal�tica, es cuando se permite el an�lisis de la relaci�n entre dos o m�s variables, ya sea por relaci�n de causalidad, correlaci�n o asociaci�n. En esta parte cobran importancia los grupos de control.

 

Experimental:

Cuando los datos son obtenidos por observaci�n de fen�menos condicionados por el investigador, en donde se manipula una sola variable y se espera la respuesta de otra variable (8).

 

De acuerdo con la direccionalidad

Existe diversa literatura que establece varios conceptos para esta definici�n. Usaremos la que m�s se aproxima a la investigaci�n.

 

Retrospectiva:

Es retrospectiva para los estudios explicativos cuando el fen�meno a estudiarse presenta un efecto en el presente y buscamos la causa en el pasado. En caso de estudios descriptivos tambi�n puede referirse a eventos que ocurrieron en el pasado y son motivos de estudio.

 

Prospectiva

Es prospectiva cuando el fen�meno a estudiarse presente la causa en el presente y efecto en el futuro. En caso de estudios descriptivos tambi�n puede referirse a eventos que ocurrir�n en el futuro (9).

 

De acuerdo con el tipo de fuente de recolecci�n de datos

Feinstein acu�a un nuevo t�rmino para evitar la confusi�n con los estudios prospectivos o retrospectivos.

 

Retrolectiva:

Es cuando la informaci�n es de fuente secundaria y se recurre a fuentes de informaci�n existentes, es decir que ya fue recogida por otros investigadores o recolectores. Por ejemplo el trabajo con registros de notas de a�os anteriores, la ENDES, los censos, etc.

 

Prolectiva

Estudio en que !a informaci�n se recoger�, de acuerdo con los criterios del investigador y para los fines espec�ficos de la investigaci�n, despu�s de la planeaci�n de esta (10).

 

De acuerdo con la evoluci�n del fen�meno estudiado

Longitudinal:

Estudio en que se mide en dos o m�s ocasiones la o las variables involucradas. Se entiende la comparaci�n de los valores de la o las variables en diferentes ocasiones ya sea futuro y presente o presente y pasado. Se subdividen en retrospectivo y prospectivo.

 

Transversal

Estudio en el cual se mide una sola vez o las variables y de inmediatamente procede a su descripci�n o an�lisis; se miden las caracter�sticas de uno o m�s grupos de unidades en un momento dado, sin pretender evaluar la evoluci�n de esas unidades.

 

De acuerdo con la comparaci�n de las poblaciones

Descriptiva

Estudio que solo cuenta con una poblaci�n la cual se pretende describir en funci�n de una o un grupo de variables y respecto de la cual no existe hip�tesis.

 

Comparativa:

Estudio en el cual existen dos o m�s poblaciones y donde se requiere comparar algunas variables para contrastar una hip�tesis. Puede estudiarse una sola variable en una o m�s poblaciones con el fin de comparar prevalencias (11).

 

CONCLUSION:

Se concluye que los tipos de estudio est�n referidos a la forma de c�mo se realizar� la investigaci�n cient�fica en el proyecto, y sin la claridad de dichos tipos, las investigaciones carecen de direccionalidad y su m�todo ser�a confuso.

 

REFERENCIAS BIBLIOGR�FICAS

1.     Bonilla E, Rodriguez P. La investigaci�n en Ciencias Sociales. M�s all� del dilema de los m�todos. Bogot�: Universidad de los Andes. 1997: 219. ISBN: 958-9057-72-1.

2.     Bunge M. La Ciencia, su M�todo y su Filosof�a. Ed. Siglo Veinte.1997.

3.     Bunge M.� La Investigaci�n Cient�fica. Ed. Ariel.2003.

4.     Ch�vez H, Reyes C. Metodolog�a y dise�os en la Investigaci�n Cient�fica. UNMSM.� Lima, 2004.

5.     Briones G. Bogot�: M�todos y t�cnicas avanzadas de Investigaci�n aplicadas a la Educaci�n y a las Ciencias sociales. M�dulo 1. Metodolog�a y epistemolog�a de la investigaci�n social. 2� Ed. Santaf� de Bogot�: ICFES, 1988: 150.���������������

6.     Carvajal L. Metodolog�a de la Investigaci�n Cient�fica. Curso general y Aplicado. 12�- Ed. Cali: F.A.I.D., 1998: 139.

7.     Asti A. Metodolog�a de la Investigaci�n, edit. Kapeluz, Buenos Aires, Argentina, 2006.

8.     Castiglia V. Como preparar un trabajo cient�fico Archivo Arg. Pediatr�a.2005.

9.     Bernard C. Introdu��o � Medicina Experimental. Lisboa: Guimar�es, 1978.

10.  Castiglia V. Introducci�n a la Metodolog�a de la Investigaci�n. Ed Pedi�tricas Argentinas. 1984

11.  Cavenet G, Redondo A.� El Calculo Cient�fico. Colecci�n Beta N15. 1986.


Recibido:  05/02/2011

Aceptado: 04/03/2011

 

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1. Doctor of Philosophy in Public Health (Ph. D.). U.M. U.S.A. Docente de Postgrado en Salud de la Universidad Inca Garcilaso de la Vega.